Foliumzuur

Foliumzuur, ook wel bekend als Vitamine B9, is van nature aanwezig in een grote verscheidenheid aan voedingsmiddelen als folaat: groene bladgroenten, peulvruchten, sommige vruchten en verrijkte graanproducten.

Foliumzuur speelt een belangrijke rol in de productie en het herstel van cellen, bijvoorbeeld rode bloedcellen, en in de ontwikkeling van het centrale zenuwstelsel, evenals in de productie van nucleotiden, die de essentiële bouwstenen van het DNA zijn.

Het is cruciaal voor aanstaande moeders om de juiste voorraad foliumzuur te hebben, aangezien dit nodig is voor een goede ontwikkeling van de babycellen.

Een laag foliumzuurgehalte kan duiden op een voedingsdeficiëntie, of op een specifieke aandoening, bijvoorbeeld coeliakie.

Coeliakie is een immuunreactie op het eten van gluten, een eiwit dat voorkomt in tarwe, gerst en rogge. Deze aandoening kan het deel van de dunne darm beschadigen waar ijzer, foliumzuur en vitamine B12 worden geabsorbeerd.

Een laag foliumzuurgehalte kan de celproductie beïnvloeden, vooral de rode bloedcellen.

Lage niveaus van rode bloedcellen kunnen eindigen in bloedarmoede en al haar symptomen, zoals vermoeidheid, duizeligheid, gebrek aan energie, ademnood en een bleke huid.

Onderzoek heeft ook aangetoond dat een laag foliumzuurgehalte in het bloed geassocieerd wordt met een slechte hersenfunctie en een verhoogd risico op dementie. Zelfs normale maar lage foliumzuurspiegels worden in verband gebracht met een verhoogd risico op geestelijke beperkingen bij oudere volwassenen.

Een goed foliumzuur balans kan ook het risico op hartziekten verminderen.

Zo heeft een onderzoek met 30 studies en meer dan 80.000 mensen aangetoond dat suppletie met foliumzuur leidt tot een vermindering van het totale risico op hart- en vaatziekten met 4% en een vermindering van het risico op een beroerte met 10%.

Folaat neem je op uit natuurlijke producten, foliumzuur is de synthetische vorm. Alleen een hoge inname van foliumzuur via verrijkte voeding of supplementen kan zorgen voor hoge bloedwaarden van ongemetaboliseerd foliumzuur.

Een studie bij 1.682 zwangerschappen vond dat kinderen waarvan de moeders tijdens de zwangerschap meer dan 1.000 mcg foliumzuur per dag vulden, lager scoorden op een test die de mentale capaciteiten van de kinderen beoordeelde, vergeleken met kinderen waarvan de moeders 400-999 mcg per dag innamen.

Te hoge dosissen van foliumzuur via supplementen kan ernstige gevolgen hebben zoals een verhoogd risico op prostaat kanker en een lagere immuniteit.

Folaat is van nature aanwezig in een grote verscheidenheid aan voedingsmiddelen:

  • Donkergroene bladgroenten
  • Fruit en vruchtensappen
  • Noten, bonen, erwten
  • Zeevruchten
  • Eieren, zuivelproducten en granen
  • Vlees, gevogelte

Onder hen behoren lever, spinazie, asperges en spruiten tot de voedingsmiddelen met het hoogste foliumzuurgehalte.

Er zijn ook een verscheidenheid aan foliumzuurrijke supplementen beschikbaar in de markt, evenals verrijkte voedingsmiddelen die kunnen helpen bij het verhogen van de dagelijkse inname.

Vergeet niet dat tijdens de zwangerschap de dagelijkse lichaamsbehoeften van foliumzuur hoger zijn omdat de babycellen zich snel vermeerderen en groeien. Daarom is het een bekend feit dat de meeste aanstaande moeders foliumzuursupplementen krijgen om hun niveau te verhogen. Raadpleeg hiervoor altijd je arts. Het is belangrijk dat je de juiste hoeveelheid inneemt zoals hierboven wordt vermeld.
  • Liew, S. C. (2016). Folic acid and diseases-supplement it or not?. Revista da Associação Médica Brasileira, 62(1), 90-100.
  • Revuelta, J. L., Serrano-Amatriain, C., Ledesma-Amaro, R., & Jiménez, A. (2018). Formation of folates by microorganisms: towards the biotechnological production of this vitamin. Applied microbiology and biotechnology, 102(20), 8613-8620.
  • Pietrzik, K., Bailey, L., & Shane, B. (2010). Folic acid and L-5-methyltetrahydrofolate. Clinical pharmacokinetics, 49(8), 535-548.
  • Allen, L. H. (2008). Causes of vitamin B12 and folate deficiency. Food and nutrition bulletin, 29(2_suppl1), S20-S34.
  • Porter, K., Hoey, L., Hughes, C. F., Ward, M., & McNulty, H. (2016). Causes, consequences and public health implications of low B-vitamin status in ageing. Nutrients, 8(11), 725.
  • Jang, S., Han, J. W., Shin, J., Kim, T. H., Kwak, K. P., Kim, K., … & Moon, S. W. (2019). Normal-But-Low Serum Folate Levels and the Risks for Cognitive Impairment. Psychiatry investigation, 16(7), 532.
  • Li, Y., Huang, T., Zheng, Y., Muka, T., Troup, J., & Hu, F. B. (2016). Folic acid supplementation and the risk of cardiovascular diseases: a meta‐analysis of randomized controlled trials. Journal of the American Heart Association5(8), e003768.
  • Valera-Gran, D., Navarrete-Muñoz, E. M., Garcia de la Hera, M., Fernández-Somoano, A., Tardón, A., Ibarluzea, J., … & Julvez, J. (2017). Effect of maternal high dosages of folic acid supplements on neurocognitive development in children at 4–5 y of age: the prospective birth cohort Infancia y Medio Ambiente (INMA) study. The American Journal of Clinical Nutrition106(3), 878-887.
  • Wien, T. N., Pike, E., Wisløff, T., Staff, A., Smeland, S., & Klemp, M. (2012). Cancer risk with folic acid supplements: a systematic review and meta-analysis. BMJ open2(1).
  • Paniz, C., Bertinato, J. F., Lucena, M. R., De Carli, E., Amorim, P. M. D. S., Gomes, G. W., … & Green, R. (2017). A daily dose of 5 mg folic acid for 90 days is associated with increased serum unmetabolized folic acid and reduced natural killer cell cytotoxicity in healthy Brazilian adults. The Journal of nutrition147(9), 1677-1685.
  • Troen, A. M., Mitchell, B., Sorensen, B., Wener, M. H., Johnston, A., Wood, B., … & Potter, J. D. (2006). Unmetabolized folic acid in plasma is associated with reduced natural killer cell cytotoxicity among postmenopausal women. The Journal of nutrition136(1), 189-194.